O que é óleo combustível e por que afeta o meio ambiente?

A crise de saúde que enfrentamos por conta da COVID-19, doença que afeta mais o aparelho respiratório, nos obriga a refletir sobre a importância de cuidarmos mais da qualidade do ar que respiramos e reverter ações governamentais que poderiam prejudicar nosso meio ambiente, como o uso de óleo combustível. Explicamos o que é e por que é tão prejudicial à nossa saúde.

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O que é óleo combustível?

O óleo combustível é o resíduo deixado após o refino do petróleo bruto. É preparado com outros resíduos que se misturam e contém uma alta porcentagem de enxofre. O óleo combustível é usado como combustível industrial para gerar eletricidade em locomotivas e navios; nas refinarias é utilizado em aquecedores de queima direta e deve ser mantido em tanques com altas temperaturas.

Devido à sua ineficiência, elevados custos econômicos, sanitários e ambientais, e às emissões de gases de efeito estufa, o óleo combustível permanece em desuso e esperando para ser retirado do sistema elétrico; No entanto, as instituições responsáveis ​​pela execução da atual política energética pretendem aproveitá-la para a geração de energia elétrica.

Como o óleo combustível afeta o meio ambiente? 

A queima de combustíveis acarreta a emissão de gases de efeito estufa, principalmente aqueles com alta concentração de gases poluentes, como o enxofre. O óleo combustível produz partículas de dióxido de enxofre (so2). Esse gás forma sais que podem ser transportados no meio ambiente e que, em ambientes úmidos, podem formar ácidos. A exposição a sulfatos e ácidos derivados do SO2 é perigosa para a saúde porque eles entram diretamente no sistema circulatório humano através do trato respiratório.

Organizações em favor do meio ambiente, incluindo o Greenpeace, alertaram o governo federal que a queima de óleo combustível, conforme proposto, terá graves impactos na saúde das pessoas, especialmente aquelas que vivem em áreas adjacentes a usinas termelétricas e na Zona Metropolitana do México Cidade, bem como outras bacias densamente povoadas.

Por exemplo, no passado mês de Abril, várias organizações ambientais denunciaram que as elevadas emissões de dióxido de enxofre, carbono negro e partículas em suspensão da queima de fuelóleo na Termoeléctrica de Tula, Hidalgo, afectam a saúde de 22 milhões de habitantes da Área Metropolitana do Porto. Vale do México, principalmente da Cidade do México e 59 municípios do Estado do México.

Segundo informações do jornal Reforma, a cada ano morrem 25 mil pessoas prematuramente em nível nacional devido ao uso de óleo combustível, estimam acadêmicos e atores políticos com base em estudos do IPN, da UNAM e do Instituto Mexicano do Petróleo.

Que posso fazer?

O Greenpeace também alertou que gerar eletricidade com óleo combustível é mais caro do que com energia eólica ou fotovoltaica; O aumento dos custos terá como consequência previsível um aumento das tarifas ou impostos de eletricidade, sem descartar cortes em áreas prioritárias como a saúde e a educação.

O uso de óleo combustível, conforme proposto pelo CFE, não beneficia o país e apenas acelera os efeitos das mudanças climáticas, ameaçando o meio ambiente e a nossa saúde e incluindo compromissos internacionais de gerar 35% da energia elétrica de fontes limpas até 2024.

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