Como eles fazem isso: mineração de pedras preciosas

Quando você imagina a aparência de uma mina de pedras preciosas, muitos de nós provavelmente pensariam em um poço profundo se estendendo para o solo com muitos túneis conectados a ele. Embora essa seja uma maneira de fazer isso, certamente não é o único processo de mineração de gemas.

Veja a seguir: Entenda mais sobre técnico em mineração

Mineração a céu aberto

A mineração a céu aberto ou ‘a céu aberto’ é uma técnica de extração de pedras preciosas, como diamante e minérios de metal, como ouro e prata, da superfície da terra cavando para baixo, criando um buraco. Este método é usado quando as gemas ficam perto da superfície do solo e a terra que as cobre é relativamente fina. As minas de diamante a céu aberto podem ser enormes, com até 1,2 km de largura. As minas de pedras preciosas coloridas são muito menores.

Para minimizar os danos e evitar a queda excessiva de rochas, a maioria das paredes são explodidas em um ângulo menor que a vertical. As paredes são gradualmente escalonadas para ajudar a evitar que as pedras caiam do topo ao fundo da mina. Geralmente, há uma estrada de transporte ao lado da mina para transportar as pedras preciosas, minério e estéril.

Quando as minas a céu aberto se esgotam, muitas vezes são submetidas à reabilitação de terras para preenchê-las e estabilizá-las. Em áreas áridas, às vezes são convertidos em parques recreativos, comunidades residenciais ou áreas úmidas.

Mineração Subterrânea

A mineração subterrânea consiste em cavar poços e túneis subterrâneos para alcançar depósitos de minério enterrados que são trazidos à superfície através dos túneis. Existem três tipos principais de mineração subterrânea de gemas:

O tunelamento é usado quando pedras preciosas, como a esmeralda, estão localizadas como uma costura próxima à superfície. Um túnel é feito da superfície até a rocha que contém a gema. Esta mineração geralmente é feita por detonação ou usando uma picareta para remover a gema áspera.

O Chambering consiste em um eixo vertical sendo afundado na rocha ao redor da veia. Os túneis são direcionados para a veia a partir do poço principal em vários níveis. As gemas são recuperadas ao serem explodidas e, em seguida, transportadas para a superfície através do eixo.

A escavação em blocos , frequentemente usada na mineração de diamantes, é um método que envolve a remoção de uma pedra preciosa, permitindo que ela desmorone continuamente sob seu próprio peso. Um rebaixo é conduzido sob a rocha que contém a gema, onde os ‘sinos de tração’ são escavados – este é um espaço vazio que permite que a rocha que contém a gema caia.

Escavação de Rio

Todos os tipos de gemas podem ser encontrados em rios e lagos (dependendo de onde você estiver no mundo), incluindo Opala, Rubi, Ametista, Jaspe, Garnet, Topázio e Berilo. Quando essas gemas são depositadas em leitos de rios ou lagos, geralmente são extraídas usando um dos dois métodos a seguir:

A escavação molhada , também conhecida como garimpagem, é um método em que as gemas são coletadas durante a lavagem do sedimento e de pequenas rochas de um rio. Em primeiro lugar, o mineiro identifica áreas onde o cascalho do leito do rio pode conter pedras preciosas. Em seguida, uma grande panela é cheia de água e sacudida para frente e para trás para depositar o material pesado no fundo da panela. O material mais leve é ​​lavado por cima da panela e as pedras maiores são removidas. Essas etapas são repetidas até que haja cerca de uma colher de sopa ou duas de pedras preciosas e sedimentos restantes na panela.

A escavação a seco envolve bloquear o fluxo do rio em ambas as extremidades usando represas, para criar uma área seca do rio que os mineiros podem usar para coletar pedras preciosas.

Mineração Oceânica

Os depósitos de pedras preciosas podem estar na praia, como os depósitos de diamantes Namaqualand na África Ocidental, ou podem estar no mar. Os depósitos off-shore geralmente envolvem mineração em alto mar.

A mineração em águas profundas é um processo relativamente novo que ocorre no fundo do oceano. As gemas são geralmente extraídas usando um sistema de sucção hidráulica ou um sistema de balde de linha contínua. O último é o método preferido e opera como uma correia transportadora que vai do fundo do mar à superfície onde o navio ou local de mineração extrai as gemas desejadas e retorna os rastros de volta ao oceano. Os custos envolvidos neste método significam que ele é usado apenas para extrair diamantes.

Também vale a pena mencionar joias orgânicas como Âmbar e Pérola. O âmbar, embora muitas vezes escavado usando mineração de cova, também pode ser pescado do mar usando uma rede (o âmbar do Báltico vem do Mar Báltico). As pérolas são recolhidas por mergulhadores que recolhem os moluscos que carregam pérolas do fundo do mar.

De onde quer que sua pedra preciosa tenha vindo e como tenha feito seu caminho para sua coleção, cada peça é incrivelmente especial, exibindo todas as maravilhas da Mãe Natureza.

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